Kvinnene i haugen

Osebergfunnet er det rikeste gravfunnet fra vikingtiden. I haugen ble det funnet rester etter to kvinner, hhv. ca. 50 og 80 år gamle. Den eldste kvinnen ble lenge tolket som dronning Åsa, Harald Hårfagres farmor, og den yngre som hennes tjener.

Osebergkvinnene graves ut på nytt for nye undersøkelser (2007).

I dag er det utbredt enighet om at man ikke kan vite hvem de to kvinnene var. De var begge rundt 153 cm høye, og har etter dietten å dømme tilhørt overklassen. På den yngste kvinnens tenner er det funnet spor etter bruk av tannpirker.

Men vet at den eldste kvinnen var døende av kreft, enten underlivskreft eller brystkreft. I tillegg led hun av benskjørhet og sammenvokste halsvirvler. Som voksen pådro hun seg en skade i det venstre kneet som førte til halting. På toppen av det hele hadde hun muligens en hormonforstyrrelse som ga dyp stemme og skjeggvekst. Den gode dietten og de rike gravgavene tyder på at kvinnene hadde en høy status i samfunnet.

Illustrasjonen viser de bevarte skjelettdelene av kvinnene. 50-åringen til venstre, den eldste til høyre.