En sau i seilet

Arkeologiske funn tyder på at vikingenes seil i hovedsak var laget av ull. Norske skaldekvad fra 1000-tallet og skriftlige kilder fra 1200-tallet nevner også dette.

Ull fra villsau (spelsau) ble spunnet og vevd og til slutt sydd sammen til
det 82 kvm. store seilet. (Alle foto: Håvard Solerød).

I Osebergfunnet (skip datert år 820) og Gokstad (datert 895) ble det oppdaget større mengder med tykt ullstoff, impregnert med talg eller fett og farget med rød oker. Tykkelsen indikerer at dette er rester av seil. Kan andre materialer ha vært benyttet? Naturforhold og ressurstilgang kan ha spilt en avgjørende rolle for valg av materiale. Skriftlige kilder fra de britiske øyer nevner for eksempel både ull og hamp. Skipet kjent som Skuldelev 2 ble funnet i Danmark, men ble opprinnelig bygget i Irland i år 1042. Det kan ha hatt seil av hamp. Seilet var avgjørende for vikingenes ekspansjon og handel.